Le Centre Historique

Le Centre Historique: l’un de “Les plus Beaux Villages d’Italie”, avec vue sur la Valdelsa

Montaione est une colonie dont les origines se perdent très loin dans le temps, bien que seulement depuis le début du XIIe siècle on ait attesté documentaire du toponyme. Les sites étrusques et romains visibles dans les environs et les nombreuses pièces exposées au Musée Civique Archéologique sont le témoignage tangible d’une longue histoire. Chaque endroit a sa propre histoire, mais ce qui le rend vraiment unique est la façon dont chaque époque qui passe marque la vie de chaque région. Et nourries à leur tour par l’esprit des peuples qui l’habitent, elles donnent vie à des stratifications urbaines, à des expressions de civilisations qui nulle part ailleurs ne trouvent l’égale.

L’ancien village de Montaione est rassemblé au sommet d’une colline à 342 au-dessus du niveau de la mer. De là, un jardin terrassé exposé au nord, offre une vue panoramique sur la Valdelsa et le Valdarno, et permet d’embrasser avec le regard les montagnes de l’Apennin toscan. Montaione est devenu château au cours des décennies entre le XIIe et le XIIIe siècle, et un document de 1257 nous dit qu’à cette époque existait déjà la Commune autonome de Montaione, qu’en 1369 aurait fait partie de la République de Florence.

Le château de Montaione avait une forme ovale, il était protégé par une solide enceinte de maçonnerie renforcée par 11 tours, et était accessible par deux portes principales, la Porte Florentine, également connue sous le nom de “grande porte” et la Porte Pise, connue sous le nom de “petite porte”.

Le tissu urbain était basé sur des bâtiments disposés en bandes selon un schéma constitué de trois routes parallèles, reliées par des ruelles très étroites, et dominées par la place centrale. Sur la place se trouve encore aujourd’hui le principal édifice religieux de Montaione, l’Eglise de San Regolo avec sa tour de cloche, et à proximité immédiate se trouve l’ancien Palais Prétorien avec une façade ornée par d’armoiries en pierre et en terre cuite, construit dans la même période que le château. Palazzo Mannaioni est un autre bâtiment prestigieux, construit plus tard; il s’agit d’une demeure historique datant du XVIe siècle, construit par une famille de notaires florentins, transférés à Montaione.
Les siècles ont apporté beaucoup de transformations: l’enceinte murale, encore visible dans le Cadastre Leopoldino, a été perdue; des 11 tours défensives on en conserve une sur le côté nord, devenue habitation privée; la plante a connu un agrandissement dans la partie sud, où s’est formée la charmante Piazzetta Branchi; les escarpements sont devenus des jardins potager ou des jardins; les deux Portes ont été détruites pendant la seconde Guerre Mondiale. Cependant, le château a conservé sa structure médiévale.
Les rues, les ruelles et les places, dans lesquelles s’ouvraient jadis les ateliers artisanaux des potiers et des forgerons, les fourneaux de tuiles et surtout ceux de la manufacture verrière, sont restées les mêmes; le périmètre des anciens murs est encore clairement visible, avec les principaux points d’accès aux Portes détruites; et en marchant, vous remarquerez que à coté des entrées de la plupart des magasins d’aujourd’hui il y a encore une fenêtre, comme c’était pour les anciens ateliers d’artisanat. Toutes ces caractéristiques, accompagnées par le beautés du territoire, font de Montaione l’un des plus Beaux Villages d’Italie.